Necessity is a Mother!

Necessity is a Mother!




50/50 Weight Distribution


Earlier this year, Facebook group 7Spot did a 3 way “Virtual and Socially Distant 7s” Livestream with Ted Theodore, Philip Kushnir and myself.

Philip was quite keen on Ted’s fabulous Westfield and was curious to find out if Ted’s Westie had a 50/50 weight distribution.

Ted explained that because of the placement of the engine and transmission up front it could not quite reach the magic 50/50 number.

He also pointed out that because of a 7’s light weight design it is still exceptionally nimble.

The seed of a 50/50 weight distributed “7” was planted in my head and since that day my nights have been haunted by dreams filled with blasphemy.

I have often woken up in a cold sweat after delusional phantasies such as building a Locost based on a “Porsche” 924 or even worse ... like placing a Suburu transaxle in the rear of a 7 and mating it with a Honda K series engine by way of a torque tube.




Realizing that I needed help, I arranged a virtual consultation with my mental health councillor.

After explaining my situation, he advised that during our Covid lock downs, many people are now experiencing unusual mental health anomalies.

My shrink has known me for many years and is certainly familiar with my quirks and oddities.

He said I really shouldn’t worry about my weird dream life and added that any manifestations that I am now experiencing are probably just a result of brain damage.



A Road Less Travelled on the Highway to Argentine Lotus 7s



FB Message in a Bottle:


Hi Pablo,

I was just re-reading Richard Vignole’s Lotus Argentina story (thanks to Google Translate) and visualizing how your car must have been engineered. (See link below).


My interest is twofold:

1. I am very interested in The Story.

In my humble opinion, the Latin American Lotus 7 story seems to be treated (at best as an “addendum”) and largely under reported.

This is unfortunate because the Lotus 7s built in Argentina under license are an important part of the Lotus story and should never be dismissed or swept aside.                                                                                                                                                                                                                                   

2. I have it in my mind to build a Locost with similar engineering.

ie … a light weight engine (perhaps a Honda K series), a front mounted clutch, and a torque tube to a rear transaxle.                                                                                                                                       

I have chatted with Richard about your car and have saved many of your restoration pictures.

I will be the 1st to admit that I know very little about the Renault 12.

Do you have any pictures of your transaxle installed on your car that you would consider sharing with me?

All the best!




The Story


(Use Google Chrome and have the script translated from Spanish to English)


1. In Life, ... There are No Guarantees

Apparently, Fiat South America could (or would not) guarantee production of engine and transmissions for the Argentinian Lotus Seven Project.

... “In January 1969 I embarked for Buenos Aires with the car (the Richard Vignoles built Lotus 7).

… We had set an early June 1969 date for Mike Warner’s approval visit. During those four months we ran to also get Fiat approval. 

I had to travel to Italy and Warner had to send a a Seven from England for the approval of the Fiat engineers in Torino, so that Fiat Argentina would sell the mechanicals.”                                                                                                                 


2. Necessity is a Mother!

If Fiat would not commit to production, … Then What?

… “In the meantime I travelled to Montevideo to design and supervise the manufacture of a Seven with Renault 12 mechanicals to have an alternative to Fiat.”   (The Renault 12 is a 4 wheel drive vehicle with a longitudinally placed front mounted inline 4 cylinder engine).

… “This would be front engine and gearbox with differential and semi axels in the rear”. The prototype performed exceptionally well and with independent suspension the ride is incredible.

… Today it is in the hands of Pablo Benech and in perfect running order.”                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                              

In the end, Fiat did come through with commitment for engine and transmissions and plans for production of the alternative Renault powered Lotus Seven were terminated.


The Rarest South American Lotus 7?

 … the R12 Prototype!



How Sweet It Is:




The R12 Transaxle: 



The Restoration Video: Click Image






To Build a Modern “R12 Prototype” Style Locost:


Pablo thinks I shouldn’t take on such a project.


FB Message in a Bottle:



“… I don’t recommend you to do a similar installation as in my car.

It needs quite a bit of attention.

The gear command has to be serviced often and it is difficult to keep the driveshaft well balanced. 

It is always rotating at motor speed, being the clutch at the front and so on.”

“…  If I were you, I would study other options. 

There are many in the Locost builder community.”


7Spot Jim Reply:

“I still think that your car is amazing. 

Although there are some engineering maintenance issues with your car, the idea of stretching the boundaries of what is possible Is exactly what prototypes are all about. 

My plan was to build a “down and dirty” 924 Locost and then take what I could learn to a slightly higher level using a Subaru transaxle.”



“… There are a lot of modern well studied options I’m sure. 

My car does not have one of the Seven's main characteristics, …  Simplicity!

If you build a Seven you have to keep things simple.”

All the best for you too.   





You know, 

Pablo is a pretty smart guy!


… but I’m still having weird dreams!


7Spot Jim

aka Jim Gould




Photos: Pablo Benech

Translation: Stephen Luscher




¡La necesidad es una madre!


Distribución de peso 50/50


A principios de este año, el grupo de Facebook 7Spot hizo una transmisión en vivo de 3 vías “7 virtuales y socialmente distantes” con Ted Theodore, Philip Kushnir y yo.

Philip estaba muy interesado en el fabuloso Westfield de Ted y tenía curiosidad por saber si el Westie de Ted tenía una distribución de peso de 50/50.

Ted explicó que debido a la ubicación del motor y la transmisión en la parte delantera, no pudo alcanzar el número mágico 50/50.

También señaló que debido al diseño liviano de un 7 sigue siendo excepcionalmente ágil.

La semilla de un peso 50/50 distribuido “7” fue sembrada en mi cabeza y desde ese día mis noches han estado atormentadas por sueños blasfemos.

A menudo me he despertado con un sudor frío después de evocar fantasías delirantes como construir un Locost basado en un "Porsche" 924 o algo peor (como colocar un transeje Suburu en la parte trasera y acoplarlo con un motor de la serie K de Honda mediante un par tubo).

Sabiendo que necesitaba ayuda, organicé una consulta virtual con mi consejero de salud mental.

Después de explicar mi situación, advirtió que durante nuestros cierres de Covid, muchas personas ahora están experimentando anomalías inusuales de salud mental.

Mi psiquiatra me conoce desde hace muchos años y ciertamente está familiarizado con mis peculiaridades y rarezas.

Dijo que realmente no debería preocuparme por mi extraña vida de sueños y agregó que cualquier manifestación que esté experimentando ahora probablemente sea solo el resultado de un daño cerebral.


Un camino menos transitado en la carretera al Lotus 7 argentino


Mensaje en una botella:

Hola pablo

Estaba releyendo la historia de Lotus Argentina de Richard Vignole (gracias al Traductor de Google) y visualizando cómo debió haber sido diseñado su automóvil. (Ver enlace a continuación).


Mi interés es doble:

1. Estoy muy interesado en La historia. 

En mi humilde opinión, la historia latinoamericana de Lotus 7 parece ser tratada (en el mejor de los casos como un “apéndice”) y en gran parte no se informa. 

Esto es lamentable porque los Lotus 7 fabricados en Argentina bajo licencia son una parte importante de la historia de Lotus y nunca deben ser descartados o descartados.

2. Tengo en mente construir un Locost con una ingeniería similar. es decir ... un motor liviano (quizás una serie Honda K), un embrague montado en la parte delantera y un tubo de torsión para un transeje trasero.


He hablado con Richard sobre su coche y he guardado muchas de sus fotografías de restauración.

Seré el primero en admitir que sé muy poco sobre el Renault 12.

¿Tiene alguna imagen de su transeje instalada en su automóvil que consideraría compartir conmigo?

¡Todo lo mejor!


La historia


1. En la vida, ... No hay garantías 

Aparentemente, Fiat Sudamérica podría (o no garantizaría) la producción de motores y transmisiones para el proyecto argentino Lotus Seven. 

... “En enero de 1969 me embarqué para Buenos Aires con el auto (el Richard Vignoles construyó el Lotus 7). 

... Habíamos fijado una fecha para principios de junio de 1969 para la visita de aprobación de Mike Warner. Durante esos cuatro meses corrimos para obtener también la aprobación de Fiat. 

Tuve que viajar a Italia y Warner tuvo que enviar un Seven desde Inglaterra para la aprobación de los ingenieros de Fiat en Torino, para que Fiat Argentina vendiera la mecánica ”.

 2. ¡La necesidad es una madre! 

Si Fiat no se comprometía con la producción… ¿Entonces qué? 

… “Mientras tanto, viajé a Montevideo para diseñar y supervisar la fabricación de un Seven con mecánica Renault 12 para tener una alternativa a Fiat”. (El Renault 12 es un vehículo de tracción en las 4 ruedas con un motor de 4 cilindros en línea montado en la parte delantera colocado longitudinalmente). … “Este sería motor delantero y caja de cambios con diferencial y semiejes en la parte trasera”. El prototipo funcionó excepcionalmente bien y con la suspensión independiente la conducción es increíble. … Hoy está en manos de Pablo Benech y en perfecto estado de funcionamiento ”.

Al final, Fiat cumplió con su compromiso con el motor y las transmisiones, y los planes para la producción del Lotus Seven alternativo con motor de Renault terminaron.

¿El Lotus 7 sudamericano más raro?

 … ¡El prototipo R12!


Que dulce es: 



El transaxle R12: 



La restauración video:  Click image




Para construir un Locost de estilo moderno "Prototipo R12":

Pablo cree que no debería asumir un proyecto así.


Mensaje en una botella:


"... No te recomiendo que hagas una instalación similar a la de mi coche.

Necesita mucha atención.

El comando de cambio debe ser reparado con frecuencia y es difícil mantener el eje de transmisión bien equilibrado.

Siempre gira a la velocidad del motor, con el embrague en la parte delantera y así sucesivamente ".

“… Si yo fuera tú, estudiaría otras opciones.

Hay muchos en la comunidad de constructores de Locost ".


7Spot Jim Responder:

“Sigo pensando que tu coche es increíble.

Aunque existen algunos problemas de mantenimiento de ingeniería con su automóvil, la idea de ampliar los límites de lo que es posible es exactamente de lo que se tratan los prototipos.

Mi plan era construir un Locost 924 "estropeado y sucio" y luego llevar lo que pude aprender a un nivel un poco más alto usando un transeje Subaru ".



"... Hay muchas opciones modernas bien estudiadas, estoy seguro.

Mi coche no tiene una de las principales características del Seven,… ¡Sencillez!

Si construyes un Seven, debes mantener las cosas simples ".

Todo lo mejor para ti también.





Ya sabes,

¡Pablo es un tipo muy inteligente!


… ¡Pero sigo teniendo sueños extraños!


7Spot Jim

aka Jim Gould     



Fotos: Pablo Benech

Traducción: Stephen Luscher